PLANTAS PARA RESPIRAR BIEN

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December 12, 2013

 

Seguro que muchas veces hemos oído aquello de “no se pueden poner plantas en el dormitorio porque nos quitan el oxígeno”. Pues en realidad sí que se puede tener alguna planta en la habitación.

 Este mito de que “las plantas nos quitan oxígeno de noche”  se originó cuando se descubrió la función clorofílica (fotosíntesis), es decir, el proceso por el que las plantas de hoja verde durante el día inhalan dióxido de carbono y liberan oxígeno. De noche, sin luz solar, realizan el proceso contrario consumiendo oxígeno y liberando dióxido de carbono, es decir, respiran. Pero mucho más inhala nuestra pareja y no por eso le echamos de la habitación. Todos dormimos con alguien alguna vez y nunca nadie se ahogó por eso. Aunque como siempre en el exceso está el error, evitemos también el tener una frondosa jungla en la habitación.

Y no solo eso, las plantas actúan como filtros de aire. Durante el día producen oxígeno ayudando a renovar el aire de la casa. Además también son beneficiosas para la  filtración de toxinas, contaminantes y el propio CO2, incluso añaden humedad al aire y pueden ayudar a prevenir la piel seca y dolor de garganta durante el invierno.

 Las plantas no son malas para el bienestar respiratorio, a no ser que seas alérgico a su polen. Más bien al contrario nos ayudan a respirar un aire más limpio. Basta pensar en al placer de respirar en un bosque. Algunas purifican el aire y filtran alérgenos y sustancias contaminantes del aire como benceno, monóxido de carbono, formaldehído y tricloroetileno. Algunas incluso emiten sustancias que reducen los niveles de esporas de hongos y de bacterias en el aire. Si no tienes alergia al moho, puedes utilizar arecas, singonios, helechos, datileros, hiedra, poto, espatifilo, cintas y drácenas. Y el popular poto es muy útil, parece ser que donde hay uno el aire está mucho más limpio.

Image courtesy of FreeDigitalPhotos.net

EL AIRE QUE NOS TOCA RESPIRAR

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June 13, 2013

 

 

Es muy frecuente que escuchemos que el calentamiento global pone en riesgo a la Tierra y la población. Pero muchas veces no sabemos por qué. El calentamiento global está relacionado con las emisiones de gases del efecto invernadero. Estos gases retienen el calor del sol cerca de la superficie de la tierra y permiten la el desarrollo de la vida; el problema surge cuando las concentraciones de estos gases son muy elevadas y se recalienta la atmosfera causando el efecto invernadero.

En el aire existen sustancias contaminantes que pueden afectar a nuestro bienestar respiratorio, sobre todo a los más sensibles como pueden ser los niños y ancianos.

Entre esas sustancias presentes en el aire de nuestro entorno están el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno, el ozono, el monóxido de carbono, el plomo y otras partículas.

El dióxido de azufre (SO2) tiene repercusión en la salud y el medio ambiente, procede de las industrias eléctricas y de las que quemas carbón o petróleo. Causa enfermedades respiratorias en niños y mayores; agrava enfermedades cardiacas y pulmonares  como el asma.

Los óxidos de nitrógeno forman parte del smog moderno, esa mezcla de humo y niebla que cubre nuestras ciudades. Proceden de los vehículos a motor y centrales eléctricas. Estas partículas penetran en las partes sensibles de los pulmones y pueden provocar o agravar enfermedades respiratorias, como la bronquitis o el asma.

El ozono está también en el smog, es  necesario porque absorbe la radiación ultravioleta pero la contaminación por ozono durante los meses de verano (con condiciones de sol y temperatura lata que permiten su formación) también puede agravar enfermedades pulmonares. Se forma por la reacción de las emisiones de los coches y centrales químicas en presencia de luz.

El ozono puede irritar las vías respiratorias, producir tos y empeorar el asma.

El monóxido de carbono es un gas venenoso que  se produce por combustiones incompletas, es decir, cuando el oxígeno no es suficiente para realizarla combustión. Suele proceder de la combustión de la gasolina, también humos de las cocinas o calentadores. Esta gas reduce la cantidad de oxígeno transportado porla hemoglobina. Causa náuseas y dolor de cabeza., pero las consecuencias en altas concentraciones pueden ser mucho peores.

El plomo también es un elemento tóxico. Lo encontramos en las pinturas de las casas, gasolina y batería de los coches… tiene efectos sobre la salud pudiendo afectar a los niños en crecimiento.

REMEDIOS NATURALES PARA LA DESCONTAMINACIÓN

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August 2, 2012

 

Muchas veces asociamos las bacterias a conceptos exclusivamente negativos; no obstante, ellas son las causantes de un sinfín de enfermedades, sin ir más lejos son las causantes de un buen número de catarros, que nos privan de un perfecto estado de salud. Pero también son imprescindibles para mantener la vitalidad, por ejemplo las bacterias de la flora intestinal son necesarias para preservar nuestro bienestar general. Además los microorganismos son útiles en la industria, por ejemplo para la produccion de antibióticos o la fermentación de alimentos.

La biorremediación es cualquier proceso que use microorganismos, plantas, hongos o productos fabricados por ellos, para devolver ambientes contaminados a su estado original; o de manera más simple: es el uso de seres vivos para restaurar un ambiente contaminado. Si se usan plantas estaremos hablando de Fitorremediación.

De esta manera compuestos contaminantes son utilizados por las bacterias haciéndolos desaparecer del ecosistema.

Aunque es un sistema utilizado desde muy antiguo queda mucho por hacer todavía, la ingeniería genética permite crear microorganismo especialmente diseñados para la biorremediación.

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